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千禧一代女性推动“冻卵”产业走热 这家初创企

字号+作者:佚名 来源:爱乐维价格 2019年03月28日

2014年Facebook和苹果开始向员工提供冷冻卵子的服务。数以百计的观点文章接踵而至,对以职业发展之名“推迟生育”的成本和效益进行辩论。2015年,知名演员徐静蕾在美国冷冻卵子成为...

  

  2014年Facebook和苹果开始向员工提供冷冻卵子的服务。数以百计的观点文章接踵而至,对以职业发展之名“推迟生育”的成本和效益进行辩论。2015年,知名演员徐静蕾在美国冷冻卵子成为一大热门话题。为了给自己留下成为母亲的机会,她冷冻了卵子,称是“世界上唯一的后悔药”。这一做法引起了部分不婚不育主义女性的共鸣,不少女士跃跃欲试。

  什么是冷冻卵子?为什么要冷冻卵子?

  冷冻卵子,是指在女性处于较佳生育年龄时,人工提取成熟的卵子加以冷冻保存。此前往往是因疾病,如染色体异常、自身免疫疾病、感染、肿瘤等因素导致卵巢早衰的女性需要这一服务。而由于女性生育期短暂,加上婚育年龄普遍推迟,因此它又成为一种能让女性超越生理局限、推迟生育时间的解决方案之一。

  据调查发现接受冷冻卵子服务的对象一般为年龄在30岁以上、有经济能力并受过良好教育的中产女性。追求自由生活、发展事业、找不到合适伴侣、延长自己的生育年龄等等成为女性决定进行冻卵卵子的原因。

  一些美国专科医院也在中国设立了办事处。HRC生殖医疗集团(HRC Fertility)是总部位于加利福尼亚州的连锁机构,它的六名医生开办的梦美如今已在10座中国城市设有办公室。其官网上写道:“我们特别为同性爱人士、HIV感染者以及需要提前储存卵子的单身女士提供生育咨询服务,让他们实现拥有自己的宝宝梦。”

  但是冷冻卵子不是你想冷冻就能冷冻的。由于中国辅助生殖技术对于冷冻卵子有严格规定,国内尚未批准为未婚女性或者有正常生育能力的夫妇冷冻保存卵子或胚胎,所以大部分决定冷卵子的女性都选择飞往美国接受服务。但是在美国,冷冻卵子的费用一般在1.1万至1.6万美元之间,每年的存储费则从450至600美元不等。算下来,这可是一笔不菲的开支。

  尽管冷冻卵子遭到热捧,但是还是存在一定的风险。美国辅助生殖技术学会会长表示基于解冻卵子的活产率还不到24%。女性卵子的质量和数量都会随着时间的推移而下降,尤其是在34岁以后。此外,这种手术可能会有副作用。

  日前据世界日报报道,千禧一代推动冷冻卵子成为热门产业,这并非空穴来风。千禧一代与他们的父辈们的婚姻和生育观存在差距。据美国约会网站eHarmony发现,年龄在25到34岁的美国夫妇在婚前的相识时间平均为六年半,而其他年龄组平均为五年,并且其中有相当一部分人在结婚前还会花上十年左右的时间以朋友或情人的身份相处。文章指出,事业是最主要的影响千禧一代选择“快性、慢爱”婚恋观的因素之一。近几十年来,随着女性大量进入职场,对待婚姻的这种务实、严肃的态度也变得越来越普遍,而男人和女人在决定婚姻前,更倾向于发展自己的事业。并且许多人背负着学业、购房等债务。”也就是说千禧一代推迟结婚,生育的年龄也越来越大,这意味冷冻卵子的需求会越来越大。

  但是在现实世界里高昂的生育成本,不透明的风险成为横亘在想要冷冻卵子女性面前的难题。但是现在有一家初创企业正在为女性争取这项权利,使冷冻卵子成为千禧一代女性的必备福利。

  这家初创公司想让冷冻卵子成为千禧一代女性的必备福利

  2012年,美国生殖医学会(American Society for Reproductive Medicine)取消了女性卵子冷冻手术的“实验标签”。不久之后,生殖服务成为Facebook、苹果和谷歌等公司最热门的新话题之一。

  尽管如此,冷冻卵子仍然主要是硅谷员工津津乐道的福利——这一程序的费用约为1万美元,通常不包括在标准的医疗保险计划中。

  联合创始人Joanne Schneider和Gina Bartasi肩负着一项使命,那就是让这项服务对消费者及其企业的健康福利计划来说更实惠、更普遍。

  这家由20人组成的纽约初创公司Kindbody从去年10月开始全面运营,迄今已筹集了2000万美元。该公司提供一系列生育服务,包括卵子冷冻和体外受精,以及心理健康课程和健康指导。该公司更大的目标是颠覆在生育医院的所有体验——从外观和感受,到成本透明度的缺乏。

  首先,这家以千禧一代为目标客户的公司,目前正在曼哈顿市中心租赁一家现成诊所,在装潢设计了花了大力气。它的第二个从新建造的实体诊所将于今年春天在曼哈顿熨斗区上开业——室内配置柔和的色彩和灯光以及茂盛的阔叶植物。Kindbody的护士和医生都是instagram的行家。(Instagram是寻找Kindbody目标客户的最佳地点——该公司迄今为止在Instagram上投放的广告支出已经达到了“六位数”。)

  “我们经营的这家公司与传统的医疗保健公司不一样……因为医疗保健行业在过去没有得到正确的对待,”该公司联合创始人兼产品主管Schneider表示。Schneider曾在一家专注于肿瘤学的医疗保健技术公司Flatiron 千禧一代女性推动“冻卵”产业走热 这家初创企 Health担任产品主管。

  Kindbody的联合创始人兼首席执行官Bartasi此前创立了一家生育福利公司Progyny。在她多年与雇主及参加晚宴的女性交谈时,她发现了一个共同担忧的问题:生育治疗费用昂贵,费用不透明,患者通常缺乏此类经验。Kindbody 创立的初衷就是要解决这些棘手的问题。

  该初创企业冷冻卵子服务价格仅为现在市场价格的一半

  该公司表示,与传统诊所相比,Kindbody患者更喜欢与护士和医生进行更频繁、更直接的交流,还能享受更高水平的服务。今年1月,该公司的一名医生助理Hina Ahmed在instagram上分享了她在暴风雪中为一位患者取药的旅程;在另一段视频中,当一名病人在家给自己注射药物时,Ahmed送上了“精神支持”。

  除了改变传统的诊所体验,Kindbody还旨在降低非常高的生育服务成本。该公司提供的冷冻卵子服务价格约为6000美元,仅比现在平均价格的一半高一点点。Kindbody表示,它通过几种不同的方式实现了这一点。由于病人可以在线预约,该公司在很大程度上实现了前台工作人员的自动化(在前台只安排了一位人类工作人员协助接听电话)。

  与专家相比,Kindbody更依赖普通妇产科医生。在美国只有大约1300名生殖内分泌学家(REI)--进行卵子提取程序的专家--一般收费很高。因此,该公司让妇产科医生在手术前做完成必要的检查,让一名医生助理进行监测和超声波检查,这样便省去了生殖内分泌学家很多的工作。Bartasi说,这一过程节省了大约40%的成本。

  哥伦比亚大学生育中心的REI博士Paula 千禧一代女性推动“冻卵”产业走热 这家初创企 Brady对Kindbody的任务分工表示怀疑。Brady认为,从监测到观察卵泡发育的整个过程中,REI的参与是非常重要的。

  Kindbody的目标是为客户提供透明度。除了列出服务价格外,该公司的网站还提供生育数据和工具,比如一个让患者估计他们需要多少卵子才能成功怀孕的计算器。 Schneider说,临床医生也坦率地表示,成功率并不能保证。

  Schneider说:“最终,我们会帮助患者获得所有她需要的数据,帮助她为自己做出最好的决定。”

  Kindbody的目标是让冷冻卵子纳入更多企业的生育福利计划

  到2019年底,Kindbody的目标是让15%的业务来自希望为员工提供生育福利的企业客户;Bartasi希望在三年内这个数字能跃升到50%。她说,公司已经收到了《财富》500强公司以及规模较小的法律、会计和咨询公司的来信。企业客户的价格将根据业务规模的不同而有所不同。

  美国人力资源与管理协会(Society for Human Resource and Management)去年的员工福利调查显示,只有4%的美国雇主医疗保险计划涵盖了因非医疗原因冷冻卵子的费用。这些计划中的25%为试管婴儿服务。

  随着越来越多的公司开始自我保险,他们有强烈的动机为员工定制个性化的医疗保险方案。供职于一家为中型企业提供服务的人力资源技术公司benefit consulting的主管Vin DiDonna表示,由于有了更多的分析工具和调查,雇主可以准确地知道员工想要和需要什么样的保险。

  可以肯定的是,为员工支付冷冻卵子费用的举措遭到了质疑,尤其是针对科技公司的质疑。批评人士称,像Facebook和谷歌这样的公司发出了错误的信息,即女性应该把工作放在家庭之前,她们没有办法同时兼顾工作和家庭。此外,冷冻卵子并不能保证以后一定能成功怀孕。35岁以下的女性通过体外受精受孕的成功率只有40%左右。

  Kindbody的创始人并不认同鼓励女性把工作看得比家庭更重要的批评。女性选择冷冻卵子最常见的原因不是职业目标,而是“这些员工(还)没有找到合适的伴侣,”Bartasi说。

  多家提供生育辅助服务的初创企业正抢夺这个价值21亿美元的生育产业

  在这个价值21亿美元的生育产业中,Kindbody并不是唯一一家旨在提供更实惠服务的初创企业。本月早些时候,另一家成本较低的卵子冷冻服务公司Extend Fertility从Regal Healthcare Capital Partners筹集了1500万美元。此外,还有卵子冷冻创业公司Prelude Fertility、精子储存创业公司Dadi和生育测试服务公司Modern Fertility等。

  与此同时,Kindbody正在加速扩张:它计划今年再增加38名员工,很快还会在旧金山和洛杉矶增加办公地点,并提供网络妇科服务,如巴氏涂片和生育控制。

  据美国辅助生殖技术学会统计,在2009年间,全美只有475名女性冻卵,但到了2016年却增加到将近7300人。


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